細心而剛膽 -- 藤川球児

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[不指定 2008/08/18 16:12 | by elori ]
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細心而剛膽,簡單的五個字卻像他的投球般清脆俐落而且尾勁凌厲。

他沒有俊朗的外表足夠讓他成為媒體的寵兒;但是他有著一個彷彿是為棒球而生的名字。
他只能靠著在投手丘上投出一個接一個像火焰般的剛速直球來表現出自己天賦的才能。

阪神虎的絕對守護神,「火の玉ストレート」藤川球児

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ストレート,是英文Straight的意思。在棒球上則是泛指直球。
所謂直球,通常是投手所能投出最高速度的投球,一般是往捕手直線飛過去的球。
面對打者時的利弊很簡單,高速能夠讓打者揮棒落空,可是單純的球路要是被看穿的話,
由於直球的回轉數比其他投球來得多,被打擊時產生的反作用越大之下球會飛得比平常更遠。
換言之,投手投直球是自信的表現,同時也是一場賭博,表示願意和打者作出正面交鋒。

不成功,便成仁。沒有中間的路線。

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球児的名字是因為他父親在他誕生前一天的業餘比賽裡投出無安打比賽(i.e.無人上壘)而命名。
1980年7月21日在日本高知縣出生的藤川在小學時的位置是遊擊手,在當時的領隊建議下轉任投手。
和其他職業棒球員一樣,學生時代的藤川球兒當然在甲子園有亮相的機會。
1997年他和擔任右外野手的哥哥順一聯手代表高知商業高中出戰甲子園,可惜在2回戰時行人止步。

但是這無損高中時代已嶄露頭角的藤川之名,1998年的選秀會上阪神虎以第1指名選他進隊。
然而,當時阪神虎球團心目中的第1指名應該是選秀會上另一位投手岩瀨仁紀
在中日龍獲得岩瀨之後,阪神虎才屬意指名藤川。有趣的是,兩人後來都成為頂尖的救援投手。

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沒有明星光環,也沒有值得讓媒體大書特書的高調行為和發言。
初進阪神虎的藤川跟其他年青選手一樣,在二軍磨練了兩年才正式登上一軍打職業賽。
但是藤川的功用大都是用來在大比分落後的情況下吃掉剩餘的垃圾時間。
2002年藤川終於拿到先發投手之位並且拿下生涯首勝,可是上場時間仍然不多,
2004年甚至右肩受傷而整季報銷。

雌伏的一年間,藤川接受二軍投手教練山口高志的指導,修正了投球時右腳的姿勢,
並且集中加強對於下半身的鍛練,此舉讓藤川的直球球速颼升到155km/hr。
除此以外,考量到藤川的體力因素,教練團也把藤川定位為中繼投手使用。

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2005年是藤川展開光輝生涯的起爆點。藤川重上一軍並站穩中繼投手一職。
真正讓他揚名立萬的是該年4月21日和巨人隊的名打者清原和博對陣的事件。
當時清原尚欠1支全壘打就能達成500的里程碑,第7回時累計2出局滿壘,藤川迎戰名人級的清原。
藤川先全力投出2記直球好球,然後3個變化球都沒能騙倒清原出手。
最後關頭藤川投出了1記落在好球帶的變化球,以為藤川會投直球決勝的清原揮棒過快被三振出局。

賽後,性格暴燥剛烈的清原向媒體發話跟藤川嗆聲:
「2対10の二死満塁、カウント2-3でフォーク?信じられんわ。ケツの穴、小さいな。チ●コついとるのか!!
(比分2對10,兩出局滿壘時投變化球?簡直難以置信。(他的)屁眼還真小的可憐啊。到底有沒有老二啊!!)」

並且語帶嘲諷的說出:「難道這就是有沒有能力挑戰MLB的分別嗎?」

這番爆炸性的粗俗言論一出,立即在日本職棒界掀起風暴。
阪神虎的監督岡田彰布首先跳出來為藤川護航連說了幾個:「失礼!失礼!」
畢生以打倒巨人為目標的前阪神虎監督兼名人堂投手星野仙一也補上:
「投手要投什麼球是投手的自由吧!打不到球的不是你自己嗎?」
另外幾個球壇前輩也指摘說:「清原はプロとして失格。(清原已經不能算是職業選手了)」

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面對清原這樣挑釁而且具侮辱性的言論,藤川只是淡淡的說:
「我也想要用直球單挑,但當時若是被轟出全壘打的話戰局可能整個改觀,
所以為了球隊勝利,當時我只告訴自己全壘打是絕對不允許的。」

當然藤川的回應不只是說話。兩個月後再度對上清原的時候,藤川全數投出直球三振清原。
心高氣傲的清原果然也是個敢作敢為的男子漢,對決之後大方的承認:
「完敗や。ナイスボールが来たんや。(完全的失敗,來的都是優秀的投球)」
「僕が20年間見た中でナンバーワンです。(我在20年生涯看過最好的)」
作為當事人的藤川得悉後只是說:「たまたまです。(只是偶然)」
無論結果為何,這次的事件讓藤川闖出名號,也讓世人見識到他的實力。

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此後2年間藤川(Fujikawa)和隊友久保田智之(Kubota)及Jeff Williams組成JFK連線。
這個黃金救援投手陣聯手捍衛了無數次阪神虎的勝利。
當時JFK連線的使用方法是先上Williams,然後是藤川,再由久保田壓軸。
但是2007年因為久保田受傷的關係,藤川轉任為球隊的終結者,負責把守最後防線。
該年藤川以46次取下最多救援成功記錄,和前述的岩瀨並列第一。

現在的藤川已經是阪神虎和日本國家隊不可或缺的守護神。
球速和球質已經被認為是超越了日本職棒的水平,大概藤川的下個目標就是美國MLB。
今天早上日本對加拿大的命運第5戰,日本1比0領先下藤川第8回登板三振兩個打者並協助接殺一人,
聯手和接下來第9回登板的上原浩治替日本守住這重要的第3勝。

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藤川吸引到我的不單是那手疾快如風的直球,還有他的那種氣度。
從清原的事件可以看到,他低調且明白自己的定位,努力不懈去達到自己領域上的最高點。
這是我最欣賞的運動員類型,也是我認為一位值得尊敬的人所具備的條件。

藤川在投球時有個小動作,就是他會跟打者脫帽致意。
特別是在對決輩份比自己高的成名打者的時候這個動作一定不會遺漏。
在我看來,這些細微之處正正是表現出藤川擁有真正運動家的風度的表現。

縱使樣貌並不出眾,其他的客觀條件也不是特別出色。
藤川告訴我們只要努力配合天份就算是謙厚低調的人也可以打出一片天。

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最後送上藤川的登板出場曲,日本樂隊LINDBERG的「every little thing every precious thing」。
藤川選用這首曲風輕柔的歌曲是因為這是他和他夫人間最有紀念價值的歌(影片附歌詞中譯)。
當在甲子園響起歌曲的前奏時,阪神虎的球迷都會熱情地跟著唱和,以此歡迎他們的守護神...

火球男」藤川球児



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