江口愛実事件全記錄

AKB48的新研究生「江口愛実」,由出道一刻至「CG人」身份公開,僅有10天,但在日本所掀起的話題,絕對是歷次宣傳之冠。阿唯剛好留意到事情始末,決定花些時間整理當中來龍去脈,順便探討一下整件事背後意義何在。

5月28日
這個時間點所鋪的伏線相當隱密,只在資深FANS之間流傳,但對炒熱整件事幫助甚大。話說當晚11:00(日本時間,下同)播出的《スター姫さがし太郎》(一個以NMB48成員為中心的節目),剛好提及第二期研究生的試鏡會。有份參與評審的山ちゃん(山里亮太),驚爆秋元康對他說「創造出AKB48、SKE48也是為了見到這孩子,所以今次試鏡會非常成功!」

 

由於鏡頭拍到的都屬普通貨色,觀眾無從深究,自然聽聽就算。直到江口愛実出現,有人立刻想起該次試鏡會,還傳出秋元康駛橫手,破格把「她」從NMB48搬到AKB48來,在事情明朗化前,有不少FANS都信以為真,令爭論升溫不少。

6月11日
下午2:30左右,網上流出新一期《週刊Playboy》封面和內頁(原定13日發售),江口愛実首次以硬照姿態登場,更被喻為「究極研究生」。消息一出,震撼了所有AKB飯。

皆因早兩天(6月9日)才剛辦完AKB48總選舉,日本傳媒一直作舖天蓋地式的報導。選舉過後,大家都以為AKB會沉寂一輪,FANS也可回一回氣,不料秋元康選擇在休戰期投下炸彈,堪稱奇襲。

今次的出道方式,也令AKB飯相當意外。AKB48的研究生制度出名嚴格,考上後要接受苛刻培訓,爭取劇場演出機會,然後在眾多研究生中表現突出者,才有望晉身為正式成員。江口愛実能跳過所有既定程序,一出道就做封面人物,自然令人嘩然。

另一奇怪之處是「12.5」這數字。招研究生時慣以整數期數為單位,AKB48只試過一次從試鏡會以外招人進團,那就是原本在AKB劇場打工的篠田麻里子。這位1.5期研究生最終成為ACE之一,令「.5期」有著破格、不依常規的意思,也代表當事人潛力深厚,被受期待。所以這數字一出,必定觸動到FANS的神經,紛紛關注她能否蛻變成下世代ACE。

6月12日
令人意外的是,網上只流傳著《週刊Playboy》的6張圖片,完全缺乏由官方發佈的消息(流言倒有一大堆)。加上當天是星期日,大家閒閒沒事做,自然會上網進行人肉搜尋。但FANS們找來找去,就是逮不到任何線索,江口彷彿是從異世界來的人一樣。

身份神秘,加上樣子出眾,令她漸受FANS注意,有些FANS甚至轉推江口(轉推︰改變自己的本命成員)。伴隨而至的是一大堆Anti發言,畢竟新人來勢這麼猛,本命成員地位隨時不保,FANS不擔心才怪。

另一方面,有心水清的飯開始懷疑江口愛実並非真人,原因是她的樣子熟口熟面,像是眼部就跟前田敦子幾乎一樣。結果支持「CG派」的人數漸增,與「真實派」吵起上來。

事情到第二天,再有突破性發展……

6月13日
固力果(グリコ)旗下經典零食「アイスの実」推出新廣告,而代言人竟是掀起全城話題的江口愛実!

 

 

除了有海報見街,商品官網還公佈江口愛実的個人資料,包括手寫的入團申請表、訪問聲帶等(連結)。可是把成員資料放在商品網頁上的行為甚怪,太刻意強調真有其人,反予人「此地無銀三百両」之感。

最要命的,莫過於有網友發現,江口愛実(EGUCHI AIMI)這名字,根本就是從”江崎グリコ(EZAKI GURIKO)”、”アイスの実(AISU NO MI)” 中順序抽取拼音而組成,其出生日期跟固力果的創立紀念日也「碰巧」是2月11日。加上她喜歡的食物是”アイス”,特技是陸上競技(記得一粒三百米吧)。種種巧合加起來,江口愛実不就是為商品而生的「人造人」嗎?

資深飯得悉當中玄機後,大嘆被耍,但也佩服秋元康膽敢拿米飯班主來開玩笑,更幾乎令全世界信以為真。不過以上推測僅限在網上流傳,AKB48事務所和固力果齊採取封口政策,所以外邊仍有很多人不知情,仍等著江口愛実登場。

6月14日
約莫在零震時份,固力果アイスの実的網站,公開了15秒的商品廣告,江口愛実首次以「真人」姿態登場。廣告出街後頓時引起轟動,大家爭相轉貼。

經常說「有片有真相」,這次卻不適用。心水清的人看到江口的表情(尤其是臉的上半部)生硬,動作不夠自然,結合之前的線索,更肯定她是CG人。但更多人以為AKB有新人出籠,還一躍而成廣告的CENTER。在當天發佈的多張廣告花絮圖中,亦見江口混雜其中,不知情的人很易就會信以為真。

在中午時段出現一段小插曲。AKB48成員菊地あやか,竟在blog大爆了有份參與「合成計劃」,但很快就刪去有關句子(詳情)。很多人說菊地壞了大計,肯定遭殃。我就認為當時追開消息的FANS已知真相,菊地失言只能作佐證,未算踢爆,事後秋元康也說不介意這事。

6月15-17日
既然真相呼之欲出,大家也在等待有關方面開估。那幾天日本傳媒也來湊熱鬧,紛紛作出跟進報導,不少也是以江口愛実的真偽性作為報導重點。

有傳媒根據網友推測,拿不同成員的五官來拼湊,以證明江口是合成人。也有評論指這種荷里活級數的CG技術,至少要用過億(円),所以推斷不會是假人。總之一時間難分真與假。

6月18日-20日

由江口愛実引起的風波,隨著最新一期《週刊Playboy》公開謎底,終於告一段落。原來所謂的CG人,並非 100% CG,正確來說是移植了一眾人氣成員的眼耳口鼻而成,與坊間推論大致吻合。

20日,官方網站甚至公開了製作流程,讓大眾知道「六神合體」的完整過程。

官網也新增臉譜制作小遊戲,大家可隨意挑選成員五官,製作心水角色,還能公佈製成品,上網投票選出哪塊臉最人氣最高(連結)。結果遊戲大受歡迎,就連非AKB飯也樂在其中,嘗試拼出心水角色,但更多人在惡搞(洩憤?)。整件事就在大家過足了拼圖癮後,慢慢落幕。

「江口愛実」是個極成功的宣傳案例,原因有以下數點。

.偶像活動通常由事務所推動,然後靠傳媒、互聯網散播,最後由FANS接收,AKB48也慣用這種由上至下的模式。今次正好相反,事情先由傳媒公佈,在網絡引爆,引來網民人肉搜尋,其他媒體爭相炒作,事務所只需保持沉默即可。如果說總選舉是傾盡全部兵力的猛攻模式,這次則像孔明的「草船借箭」,不費一兵一卒卻達至最佳宣傳效果。

.從以下圖表得知,在電視廣告推出後,有關江口的搜尋次數錄得爆炸性上升,相關片段幾乎雄霸youtube(日本)排行榜。

這是因為網民對她充滿好奇,有關她的情報卻甚少,關注此事的人,便希望快人一步獲得更多情報。可見事務所故弄玄虛,確能激發人們的求知慾,網民爭相討論,熱潮就此形成。

.整個企劃最精妙之處,莫過發放消息的時機。整個宣傳期不能太短,若太快開估/被踢爆,消息未轟動全城就會過氣;醖釀太久,會導至很多FANS誤推江口,當知道真相時,心靈創傷難以估計。現在由引爆至收尾,歷時僅10天,中途滲出適量線索,讓資深FANS心裡有底,同時保持一定神秘性和爭議,令話題易於繼續炒作。

縱使在宣傳層面上十分成功,江口愛実卻帶來一些無可挽救的惡果。AKB飯與偶像的羈絆甚深,對事務所和領軍的秋元康就相當不客氣,批評謾罵時有聽聞。這次FANS被擺一道,難免對事務所的信心進一步減弱。當封面可以作假,電視廣告也能偽造,事務所再有甚麼新搞作,你叫人信還是不信?

最後趁機再作些補充吧。很多媒體(尤其是香港報章)說這次事件有違AKB48「可見面偶像」原則,FANS盛怒下罷買固力果產品,致股價狂瀉,有關方面急急把廣告腰斬,秋元康今次玩出火等等。

股價跌是事實,因為當時整個日股都受希臘財困消息拖累。固力果的主要消費群並非男性,即使宅男杯葛,也未必會對整體銷量有甚麼影響,可見股價下跌與江口愛実並無因果關係。那麼有否違反「可見面偶像」原則?個人覺得一半一半吧,畢竟江口愛実的臉相分佈在不同成員身上,你要看的話總能看到的。最重要是很多FANS只當作這是愚人節式的玩笑,沒有真的動怒,所以傳媒說這次宣傳失敗,絕對是抹黑。

撰文期間,AKB48各成員又極速地接拍了健康飲品、手提電腦和旅行社廣告,江口愛実將很快被FANS淡忘,成為AKB48光輝歷史中的一個小段落。阿唯相信AKB未必會再用相同招數了,但這對日本虛擬偶像的創作甚有啟發性,若能把這次的經驗成功轉移,要捧出像初音MIKU般的人氣虛擬偶像,就指日可待了。