《爆漫》前傳——《少年READOM》

阿唯近年已少看漫畫,買來收藏的就更少,暫時佔書架最多位置的,是《爆漫》。早幾年曾當過漫畫編輯,故對裡面提到的編輯制度,尤其是編輯與漫畫間的角力,深感興趣。

有次無意見到好友繪神在翻閱單行本,封面上塞滿一堆「佬」,毫無吸引之處。可是被告知內容後,才驚覺這是不可多得的冷門作品。



由次原隆二畫的《少年READOM》(全名《少年READOM~友情.努力.勝利之詩~》),改編自由西村繁男的小說《再見了,我們的青春「少年JUMP」》,四期完。西村是少年JUMP第三代總編輯,在80年代帶領《JUMP》一口氣衝上400萬冊銷量,為90年代的黃金盛勢打好根基。

漫畫借虛構角色純平加入READOM漫畫雜誌,成為新手漫畫編輯的契機,描述了早已被遺忘的《JUMP》編輯部實況。

若跟《爆漫》比較,會發現很多一脈相承的傳統,最重要的,當然是對問卷排名的絕對信賴。為搶先接見投稿者而展開電話爭奪戰、為了提升作品排名不斷刺激漫畫家,原來早於30年前,已是《JUMP》編輯之間的常識。

只是,當年的編輯部熱血多了。若覺得《爆漫》裡的總編輯充滿壓迫感,那《READOM》的總編輯,簡直可以用黑社會頭目來形容,混身都散發著殺氣。編輯部裡多是粗人,說話直來直去,平時吸煙喝酒不在話下,還動輒用公款到夜總會開會(兼劈酒玩樂),豪氣萬千,哪像現在般斯文……不過那是經濟泡沫爆破前的good old days了。

故事背景是80年代初,當時《JUMP》到300萬銷量時就停下來,欠缺令人眼前一亮的新作,兼且受到《SUNDAY》安達充等作家的青春戀愛故事狙擊,整個編輯部都充滿著不安。主角進入編輯部後,跟前輩學習之餘也極力開創新路向,也同時見證著《北斗之拳》由誕生到拯救《JUMP》的過程。

漫畫中有兩點頗合我心,其一是書中插入不少珍貴資料,82年《JUMP》的連載表、次原和西村的對談錄、原哲夫的31頁出道作品,這些資料都難以從普通途徑看得到。

另一點是主角的拼搏過程。有一幕說他不懂棒球漫畫的有趣之處,於是到棒球中心親身嘗試必殺技;又因為是新人的關係,故一入行就要負責編寫問卷和贈品頁,還要帶小學生參觀公司。主角種種經歷,總覺得似層相識,甚是懷念。

說過優點,也談談不足之處。作者屬舊世代作家,畫風偏向古舊,剛拿上手時還以為是90年代之作,殊不知是2009年的連載作品。這算是小問題,由於編輯部清一色是男性,作者又沒好好交待,以致我看完四期,除了主角和總編輯外,根本分不清那堆面目模糊的同事姓甚名誰,讀得不甚暢快。原本以為會open end收場,作者又偏要來個反高潮(不劇透了),完全猜不到為何要這樣結束。

不過若是對《少年JUMP》有感情,為了揭開這段早已封塵,有血有淚的奮鬥史,也是值得一看的。