Animate在港開店!

早兩星期,在噗浪有消息傳出,說Animate即將登陸香港,還附上內部正在準備開店的圖片,引起網民一陣議論。

其實在7月初,阿唯已從業界人士口中,打探到有大型動漫店在港開舖,還得悉背後有大型書店斥資撐腰。想不到在7月16日,已順利在太子開業,店舖名字還是意想不到的——Animate。



Animate(日文︰アニメイト),是日本最大型動漫商品連鎖店,數十間分店遍佈日本全國。本店在池袋,但秋葉原店規模也大。裡面由漫畫、輕小說到動畫DVD、各類精品,新舊貨品齊全。但單憑此也不足攏絡Otaku的心。Animate找來島本和彥設計「動漫狂店長」這熱血漫畫角色,成為另類吉祥物;店內購買指定商品,經常可換到平時買不到的特典禮物。

Animate成為Otaku之間的名牌商店,在海外也很有名氣,於是在2010年在台灣開設首間海外分店,名為安利美特,上年還增加至兩間。原來當時已有進軍香港和其他亞洲地區的打算,只是未引起太多留意(見報道︰日動漫店王 安利美特設旗艦店)

今次Animate在港開分店,與台灣的情況又不一樣,只能說地位頗微妙。如果大家有到過現址(香港九龍彌敦道740號A),從太子地鐵站走過去,離遠就看到大大的Animate招牌。

可是走近一看,招牌背面卻是「中華書局 旺角分店」,至於正門的招牌,就寫著行貨至極的「動漫世界 MANGA SHOP」。一間店舖有三個稱呼,著實奇妙。

坊間盛傳”Animate”的香港商標,早於10多年前,已被動漫精品店「宇宙船」搶先註冊,所以正牌Animate才要被迫改名。

至於中華書店的問題,只要踏進舖內就能明白。全部店員均穿上紅色工作圍裙,心口位置寫著「中華書店」四隻大字。店舖分兩層,地下賣漫畫、輕小說和精品。一上樓梯,就見到賣DVD的角落,旁邊是書局慣常見到的香港流行小說,再走入一點,更會發現賣中小學教科書的地方,佔了二樓近半位置。

二樓賣的主要是本地流行小說,跟一般書店格局差不多。

據阿唯推測,Animate想拓展香港市場,但這裡租金飛漲,盲目進軍隨時賠本。而中華書店有龐大的資源和人脈,Animate正好「憑依」在書店內,可避免捱貴租和請人等麻煩事,中華書店也可藉著Animate的名氣,嘗試拓展新市場。所賣的貨除精品外,大部份(尤其是輕小說)都是平日有賣開的項目,額外支出其實不多。

店外玻璃樹窗放了些精品做擺設。

由於不是正宗的Animate,不少宅人去過後都失望而回,說沒興趣再去。阿唯在短時間內到過兩次,優劣各半。店舖地點在太子旺角鐵路站中間,除非由太子站出發,否則對逛開信和、先達的人來說,不算順路。精品數量不多,而且是上一季的「賣剩貨」,對追開新番的人來說,吸引力甚弱。最擔心的,是二樓的教科書部門,會引來一大班家長,當她們走過下面的漫畫/輕小說部門,難免會對在揀書的宅人,投以奇異目光,宅人也會有聖域被入侵之感,隨時影響購物氣氛。

除日式精品外,還可買到本地獨立漫畫。不知哪天可見到架上有港漫?

但這間Animate並非一面倒地差。書類齊全是一大優點,即使不能跟日本的相比,始終地面層比起信和的書店大上數倍,不用人迫人,逛得輕鬆,也容易找到較舊的輕小說和漫畫。除日系作品,店舖也在當眼位置,放上本土漫畫作品,此舉值得鼓勵。

店內新舊作品兼備,排列整齊。書架用回Animate專用的藍黃色,佷有親切感。

畢竟現在只屬試業階段,不少政策仍在調整中,大家宜多觀察數月,再下結論。長遠來說,應效法台灣的姊妹店,多舉辦針對fans的特別活動(如輕小說首發),最好能跟日本一樣,儲點數換珍貴禮物,才是吸客上策。